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  08 ,2020

プロフィール

mtsuchiya

現在、作家、ジャーナリスト、エッセイスト、ウイスキー評論家、日本初のウイスキー専門誌『Whisky Galore』(2017年2月創刊)の編集長として活躍中。2001年3月スコッチ文化研究所(現ウイスキー文化研究所)を設立。

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「佐久間さんインタビューと水戸のセミナー」
 人事や労務関係のことで心労が重なったのか、先週の土曜日から調子が悪い。1月最後の31日は1時半に青山のニッカ本社に行き、チーフブレンダーの佐久間さんにインタビュー。ガロアの編集長インタビューで、ニッカの新商品、そして竹鶴政孝がリタさんと結婚し、キャンベルタウンのヘーゼルバーンで3ヵ月修行。その成果まとめた『実習報告』が書かれて、ちょうど今年で100年になるので、その辺の話も伺った。

 つまり、竹鶴政孝の「タケツルイズム」というのは、今のニッカの人々にどう受け継がれているのかも知りたかったのだ。その余市と宮城峡の新商品、そして弘前のアップルブランデーの原酒を使ったセミナーを、4月12日のジャパニーズフェスのときにやってもらうことも、話をしてきた。

 体調が急変したのは昨日の土曜日の朝からで、次の日の水戸、筑波がどうなるか不安になったが、養生しつつ原稿や校正、ガロアや写真集の写真選びを1日中、恵比寿の仕事場にこもってやり続ける。
 
 今日は少し休めたので体調は回復するかと思ったが、あまり状態は変わらず。とにかく喉から気管支にかけて痛みがある…。そんなことを言うと、今の時節新型コロナと疑われるので、とにかく朝8時発の常磐線で水戸へ。9時半に会場について、さっそく10時から「土屋守の会in水戸」の1部がスタート。

 40年前の映像を使いながらチベットについて2時間ほど話をしたが、会場にマイクがないのがツラかった。普段は30~40名の会場なら問題ないのだが、喉をやられていて、いつ咳きこむかわからない。かといってマスクをするわけにもいかず…。

 結局、1部をなんとかやり終え、休むまもなく1時半から第2部がスタート。さすがに4時間から5時間、痛む喉をかかえながら、大きな声を出すのはツライ。4時頃には、びっしょり、イヤな汗をかいていた。それでも、まだすべてが終わったわけではないので、一度ホテルにチェックインし、再び5時すぎに戻って6時から3部のテイスティングセミナーをスタート。

 今回は6種のシングルモルトのテイスティングセミナーをやったが、チベットと違って、こちらが本業(笑)。水戸だけでなく、八王子や福島などから泊りがけで来る人もいて、40名近くが集まった。考えてみれば、私がこうしてセミナーを開くのは、本当に水戸くらいかもしれない。もう30年近く続けていることになる…。

 体調はさすがに最悪となり、9時すぎにホテルにもどって、とりあえずひたすら寝る努力。このところ不眠症も、また続いていて、それも風邪をひいた原因になっているのかもしれない。TWSC、フェス、検定、ガロア、単行本…考えだしたらキリがなく、脳細胞がグルグル回っている。ひたすら1000億の脳神経細胞に休めといっているのだが、これも歳を取ると…。

 春に刊行する(カドカワ)、私の新しい本の校正用紙の束も持ってきたのだが、とても原稿に赤ペンを入れる気力はなく、ひたすら風邪と不眠症に耐える。これにアイラの写真集、チベットの写真集、そしてジャパニーズの写真集まで出そうとしているのだから、我ながら笑ってしまう。

 すべて自分がまいた種で、人をせめるわけにはいかないが、この性格はなんとかしないといけないのかもしれない。3部のセミナーで、最後40分くらい質問タイムになったが、その中に私の人生に対する質問もあった。ウイスキーだけでなくチベットやインド、アフリカ、イギリス、そして『フォーカス』時代のスクープまで、いろんなストーリーを発信しているが、土屋さんを突き動かしているモチベーションは何ですか、という質問だった。
 
 うーん、それは難しいが、ひとつ言えることがあるとすれば、“すべてが楽しい”ということかもしれない。イヤだと思った仕事はひとつもない。すべての仕事を楽しむこと。昔、フォーカス時代、上司のデスクからこう言われた。「週刊誌記者に必要なのは面白がる精神。君にはそれがある」。
 
 28歳の時にそう言われたが、40年経った今でも、日々面白がっている。

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